martes, 4 de agosto de 2015

Trazos de Tiza sobre Terciopelo Azul

... O cuando Llueve Polvo de Estrellas.

--------------------------------------




Es muy habitual, en una noche cualquiera, observar varias estrellas fugaces que atraviesan el cielo, dejando ese rastro tan fascinante como efímero .... Hay que ser extremadamente rápido si queremos que nuestro deseo se cumpla ....

Este fenómeno, que en la antiguedad era atribuido a "las exhalaciones secas y calientes de la tierra que ascienden hasta las capas altas de la atmósfera, donde entran en ignición y originan las estrellas fugaces, los cometas y las auroras boreales”, ha sido científicamente explicado desde mediados del siglo XIX.

Por mucho que pueda llegar a sorprendernos, ese espectacular rastro de luz y fuego que vemos recorrer el cielo ha sido provocado por una “motita” de polvo cósmico, normalmente de tamaño inferior a 1 mm y de solo unos microgramos de masa (como un granito de arena de nuestras playas), que penetra en las capas altas de la atmósfera a velocidades de decenas de kilómetros por segundo, quemándose y volatilizándose en unos pocos segundos.

Partículas mayores, de varios centímetros, dejarán rastros mucho más luminosos, en ocasiones acompañados de estampidos sónicos y explosiones. Excepcionalmente, objetos de este tipo que podamos medir en metros son todo un espectáculo, siendo visibles a pleno día, y potencialmente peligrosos, ya que es posible que no se volatilice por completo en la atmósfera y llegue a la superficie en forma de meteorito (lo hemos visto recientemente en Cheliábinsk (Rusia), en febrero de 2013; en Tunguska (Rusia) a principios del siglo XX; o, hace 65 millones de años, cuando un cuerpo de unos 10 km de tamaño acabó con buena parte de la vida en la tierra).




Pero hay algunos días en el año en que la presencia de estos meteoros (este es el nombre que se da al rastro luminoso que conocemos como “estrella fugaz”) es muy elevada y la mayor parte de ellos parece provenir de un punto concreto del cielo: estamos hablando en este caso de las “lluvias de estrellas”, y están relacionadas con el rastro de polvo que dejan los cometas a su paso.

De todos es sabido que cuando un cometa se acerca al Sol, la radiación provoca que parte del material que lo compone se “volatilice” (por sublimación), y es precisamente este rastro de polvo y gas el que da forma a su característica “cola” (en realidad existe una “segunda cola”, de plasma, pero eso es otra historia). Este material se deposita a lo largo de la órbita del cometa, en lo que se denomina técnicamente “enjambre de meteoros”. Si coincide que la órbita de la Tierra y la del cometa se cruzan (y si lo hacen, lo harán siempre en torno a la misma fecha), la presencia de meteoroides será muy elevada, lo que provocará un buen número de meteoros, y al estar concentrados en una zona relativamente pequeña del cielo, seguirán trayectorias divergentes y nos dará la impresión de que todos surgen del mismo punto.

A lo largo de un año, la Tierra atraviesa muchas de estas zonas, originándose en cada caso una lluvia de estrellas. El nombre de cada una de ellas hace referencia a la constelación donde se encuentra el radiante, o a la estrella más próxima al mismo, en caso de que exista más de un radiante en una constelación concreta.





Aunque la lluvia más popularmente conocida es la de las Perseidas (o Lágrimas de San Lorenzo, relacionadas con el cometa 109P/Swift-Tuttle) no es la más espectacular en cuanto a número de meteoros por hora (THZ). Cuando este número se acerca a 1000 se considera tormenta, y en los últimos años hemos tenido dos de ellas muy interesantes, durante las Leónidas de 1999 y 2001, con THZ por encima de 1500 (aunque muy lejos de las 100000 de 1966 o las 240000 de 1833).

Y para acabar, algunas recomendaciones para su observación:

- Buscar sitios apartados, con poca contaminación lumínica.
- No es necesario instrumentación para observarlas, solo nuestros ojos.
- Tumbona o esterilla para el suelo.
- Algo de abrigo (manta, saco de dormir, etc).
- La observación se puede prolongar varias horas: es aconsejable algo de comida y bebida.
- En principio no hay una dirección privilegiada hacia donde dirigir nuestra atención; los meteoros pueden hacerse visibles en cualquier punto del cielo, independientemente de la posición del radiante. Lo mejor es estar tumbado y cubriendo la mayor parte posible del cielo (hay quien dice que el mayor meteoro de la noche aparecerá en el momento en que parpadees o vayas al coche a por algo de abrigo...)

lunes, 3 de agosto de 2015

ASTROPICON: VIII Noche de las Estrellas en Jerez del Marquesado


Un año más ya tenemos aquí la celebración de la noche de las estrellas de Jérez del Marquesado..... y vamos por la octava edición. Este año se han producido algunos cambios en la organización y nos desplazamos hasta el casco urbano del municipio de Jérez; en el se celebrarán todas las actividades que figuran en el cartel. Desde aquí os invitamos a compartir esta jornada con nosotros y disfrutar aprendiendo en tan idílico enclave. Queremos agradecer al equipo de gobierno del ayto. de Jérez del Marquesado su apoyo en la continuidad de este evento que tantas alegrías nos ha proporcionado en ediciones anteriores y su compromiso para con el cuidado del medio ambiente y la promoción de la astronomía.
No podeis faltar .... os esperamos ....




viernes, 17 de julio de 2015

New Horizons... ¡¡Llegamos a Plutón!!

¡Hola a todos!
El pasado martes 14 de Julio fue un día histórico.
Después de 9 años y medio volando, la sonda New Horizons llegaba a Plutón.

Imagen del contador de la misión a poco más de 20 minutos de su máximo aproximamiento


Plutón. Un objeto del sistema solar degradado a la categoría de Planeta Enano por la Unión Astronómica Internacional en el año 2006, poco tiempo después del lanzamiento de la sonda. Un objeto muy especial para toda una generación que crecimos considerándolo el noveno planeta del sistema solar.
Logo de la misión New Horizons a Plutón
Nosotros quisimos celebrarlo y para ello hicimos una Pluto-Palooza (así se denominaron las reuniones que se realizaron en los EE.UU. para celebrarlo) en el Aula de Astronomía de Armilla. Allí seguimos de cerca las últimas noticias que nos llegaban desde casi 4.800.000.000 (cuatro mil ochocientos millones de kilómetros).

Conectados a la NASA, seguimos en tiempo real la posición y actividad de la sonda Nuevos Horizontes

Como la nave iba a estar exclusivamente tomando imágenes, sin enviarlas a la Tierra, nos quedamos con las ganas de ver la primera imagen en alta resoluciónde la superficie de Plutón. De hecho, aunque ya se han mandado una o dos, no será hasta Noviembre de 2016 cuando finalice la transmisión de todas las fotografías que ha tomado en este histórico acercamiento.


Web de la NASA: simulación de la actividad de la New Horizons y su instrumental (Ralph, Lorrie, Alice y Rex)

Aprovechamos la sesión y con una breve charla aprendimos más de Plutón: su descubrimiento, características... y sobre la New Horizons: dimensiones, velocidad, instrumental...

Dos momentos de la charla sobre Plutón

Acabamos con un rato aún más distendido comentando otras curiosidades astronómicas, próximas actividades del Aula de Astronomía, etc

Enrique, con unas maquetas del transbordador espacial y el módulo de servicio lunar

Para acabar, una reflexión: Lo que nos ha traído a la humanidad hasta aquí ha sido nuestra innata curiosidad por lo desconocido, nuestro afán de progresar y dar respuestas al por qué de las cosas, nuestra constante transferencia de conocimiento de una generación a la siguiente.
Criticar el gasto realizado en esta misión puede ser discutible, pero ni es la causa de las desigualdades que hay entre los habitantes de este planeta, ni su suspensión hubiera solucionado el problema.

Por último, ¡estemos atentos a este tipo de misiones!:
Cuando se puso en marcha esta misión, cualquiera que lo deseara podría incribirse en la misión. Los nombres del medio millón de personas que lo hicieron van grabados en un dvd que la New Horizons lleva adherido.
La New Horizons escapará del sistema solar y durante miles, millones de años vagará por el espacio interestelar.
Pues eso: dentro de miles, millones de años, los nombres de una parte de la población de este planeta (entre ellos el mío) vagarán por el espacio interestelar.
Certificado de participación en la misión New Horizons
Un saludo, y hasta la próxima.
José Salvador Moral

lunes, 13 de julio de 2015

Observación de la ta triple conjunción Luna-Venus-Júpiter

Buenas,

Tal y como estaba previsto el pasado 19 de Junio realizamos una breve observación pública desde la terraza del Aula de Astronomía de Armilla (Centro Cultural la Cerraca) para contemplar la triple conjunción Luna - Venus - Júpiter

La sesión comenzó con una explicación por parte de Antonio Molina sobre las características ópticas del evento, a fin de calcular los mejores parámetros cara a la fotografía: distancia focal, apertura, velocidad, ISO... etc.

Charla sobre recomendaciones fotográficas

Posteriormente, y ya cayendo la noche, subimos a la terraza donde, a simple vista, se veían perfectamente, muy juntas en el cielo, las luces de los tres astros:

Triple conjunción a simple vista

Y ya que estábamos subimos dos telescopios: un Dobson 10' que forma parte del instrumental del Aula de Astronomía y un refractor de 107 mm.
Con ellos observamos más detenidamente la Luna, Venus (con poco que resaltar salvo su aspecto en fase, como la Luna) y Júpiter y sus cuatro satélites galileanos.

Observación astronómica desde la terraza del Aula de Astronomía

Para finalizar apuntamos a Saturno y su impresionante sistema de anillos. Y con ello dimos por terminada la sesión. ¡¡Una pena!! porque apenas dos minutos después la Estación Espacial Internacional (ISS) sobrevoló nuestra ciudad de Oeste a Este, viéndose como un punto que competía en luz con nuestros objetos de observación.

Es lo que tienen las noches de observación. Que lo mejor, siempre está por venir.

¡¡Un saludo!!

José Salvador Moral



miércoles, 17 de junio de 2015

Conjunción Planetaria: 19-20 Junio

¡Buenas!

Este fin de semana que viene tenemos uno de los espectáculos celestiales más bonitos de observar a simple vista: Una conjunción planetaria.

Esto sucede cuando dos o más astros se sitúan muy próximos en la bóveda celeste.
Pues bien, entre el viernes 19 y el sábado 20 tendremos la oportunidad de observar a Venus, Júpiter y la Luna inusualmente juntas.

A la izquierda, disposición del viernes a las 22:15. A la derecha, el sábado a la misma hora


Como vemos, el día más favorable para la observación sería el sábado, pero el viernes no está mal para una primera aproximación.

Por ello, y aunque el sábado hay convocada una observación desde el Purche, ya el VIERNES 19 nos vamos a juntar en la terraza del Centro Cultural La Cerraca de Armilla (sede de la Agrupación Vía Láctea), desde las 21:30 a las 22:30, para que todo el que quiera se acerque a contemplar dicha efeméride.

Se recomienda ir con cámara para inmortalizar el momento. Como tenemos el Dobson en el Aula de Astronomía, ni siquiera hace falta llevarse telescopio.

...Y a continuación nuestro compañero Antonio Molina nos hará un resumen de las características ópticas de la fotografía del momento.

Muchas gracias,

J. Salvador Moral.

_________________________________________________________________________________

A la hora de planificar nuestra sesión de fotografía para un evento como la triple conjunción Luna-Venus-Júpiter de los próximos días, resulta muy interesante conocer el campo que podemos capturar con nuestro equipo fotográfico.

Esto es bastante sencillo: sólo debemos conocer el tamaño (ancho x alto) del sensor de nuestra cámara, y la distancia focal de nuestros objetivos fotográficos (o telescopio, en caso de foto a foco primario).

Una búsqueda en internet nos dará, sin grandes dificultades, el primer dato, el tamaño del sensor (como punto de partida podéis echar un vistazo aquí: https://es.wikipedia.org/wiki/Formato_del_sensor_de_imagen. La distancia focal la conocemos ya de nuestros objetivos.

La formula que debemos aplicar también es bastante sencilla:

# si queremos el resultado en minutos de arco:  
ancho (mm) x 3438 / F (ancho del sensor, en milímetros multiplicado por 3438 y dividido por la distancia focal empleada, también en milímetros)
alto (mm) x 3438 / F (alto del sensor, en milímetros, multiplicado por 3438 y dividido por la distancia focal empleada, también en milímetros)

Esto nos dará el tamaño (ancho x alto), en minutos de arco, del campo que podemos capturar con una focal determinada. Si preferimos el resultado en grados solo hemos de sustituir el 3438 de las dos fórmulas anteriores por 57,3.

En mi caso concreto, una CANON EOS 500D (sensor de 22,3 x 14,9 mm) con teleobjetivo de 135 mm:

22,3 x 3438 / 135 = 567,90 minutos de arco
14,9 x 3438 / 135 = 379,45 minutos de arco
------
22,3 x 57,3 / 135 = 9,4 º 
14,9 x 57,3 / 135 = 6,3 º

Ahora, con un programa de simulación astronómica que permita definir campos de oculares y cámaras, como STELLARIUM, no tenemos más que crear estos campos y comprobar que cubrimos la zona que nos interesa fotografiar.




Muchas gracias,

Antonio Molina

viernes, 12 de junio de 2015

Aula de Astronomía de Armilla: ¡¡Tenemos sala de reuniones!!


¡¡Hola a todos!!


Ayer 11 de Junio de 2015 fue una fecha que quedará marcada en el calendario de nuestro humilde colectivo, ya que inauguramos el Aula de Astronomía de Armilla, a la postre sede de nuestra Agrupación Astronómica Via Láctea de Granada.






Al acto asistieron miembros electos y en funciones del Exmo. Ayuntamiento de Armilla, entre ellos su alcalde, D. Gerardo Sánchez Escudero y la concejala de Cultura, Dª Mar Callejas García, verdadera impulsora de esta iniciativa y a la que estamos especialmente agradecidos.

D. Gerardo Sánchez (imagen de la izquierda, tercero por la izquierda) y Dª Mar Callejas con algunos asistentes al evento

En el transcurso del acto pudimos compartir un refrigerio, charlar entre nosotros y observar el sol con un telescopio solar desde la terraza del Centro Cultural, que salvo por el sempiterno problema de la contaminación lumínica, es sorprendente por lo amplia que es, lo despejados que tiene sus alrededores y las vistas que ofrece.

Izquierda: asistentes departiendo a la entrada del Aula. Derecha: observación solar desde la terraza

El Aula de Astronomía de Armilla, única en la provincia de Granada, está pensada como punto de encuentro de aficionados a la astronomía para que a su vez compartan su conocimiento, experiencias, actividades, etc con cualquier vecino que desee acercarse a dicha aula.


Imágenes del Aula de Astronomía de Armilla, sede de la Agrupacion Astronómica Vía Láctea de Granada

La sala se ha dotado con material bibliográfico, posters de temática astronómica, un telescopio Dobson de 10' de apertura, pizarra velleda, etc. y estará abierta a menos un día al mes: el jueves que tenga la Luna más favorable para la observación y en horario dependiendo de la puesta de sol.

Podremos pasar un buen rato entre nosotros y a su vez compartirlo con aquellos vecinos que lo deseen.

Obviamente, dependiendo de las efemérides habrá otras ocasiones en las que podríamos quedar, como el próximo Viernes 19 para observar y fotografiar la triple conjunción Luna - Venus - Júpiter, ya que la terraza es un escenario ideal para astronomía planetaria y lunar.

¿Proyectos? Muchos y variados. Por lo pronto se va a hacer un fondo con material astronómico en formato digital: libros electrónicos, videos divulgativos, presentaciones, maquetas en papel, charlas, etc. Dicho material estaría disponible para cualquier interesado.

Hay otros proyectos mucho más espectaculares de los que ya iremos informando...

Pero el verdadero éxito de esta iniciativa estará en atraer al mayor número posible de vecinos, niños y jóvenes en particular, que quieran asomarse a esta maravillosa ventana que es la astronomía, y que el Ayuntamiento de Armilla ha tenido a bien abrir a su vecinos y a nuestra agrupación.

Muchísimas gracias.

J. Salvador Moral.




lunes, 27 de abril de 2015

Paseando por la Redonda ...

Las Estrellas y los Planetas ... aquellas "estrellas errantes" de la Grecia clásica, que tantos quebraderos de cabeza originaron en todas las mentes que intentaban poner un poco de orden en los cielos. Hace ya algún tiempo (unos pocos siglos) que entendemos los mecanismos que rigen los movimientos de los Planetas de nuestro Sistema Solar con respecto a las Estrellas de fondo. También sabemos "cómo son" y "donde están". Cualquier búsqueda en internet nos muestra rápidamente una comparativa de los tamaños de nuestros vecinos planetarios:



Incluso, podemos encontrar gráficos de las distancias entre ellos y el Sol (eso sí, utilizando una escala de distancias logarítmica):



Con estos esquemas, y un poco (o mucho) de esfuerzo e imaginación, ¿podremos ser capaces de imaginar verdaderamente los tamaños y dimensiones en nuestro Sistema Solar? Francamente, creo que no. Básicamente porque resulta casi imposible encontrar un "mapa" donde podamos ver al mismo tiempo tiempo los tamaños de los Planetas y las distancias entre ellos y el Sol. Casi imposible, digo, porque si queremos que uno de los cuerpos más pequeños, por ejemplo Plutón (sí, ya lo sé ... pero para mí siempre será un Planeta), tenga un tamaño detectable (1 mm de diámetro), nuestro mapa del Sistema Solar tendrá una longitud de unos 2,5 kilómetros !!! Y claro, ¿donde encontrar un trozo de papel de estas dimensiones para ponernos a dibujar nuestro mapa?

Muy sencillo. Vamos a utilizar nuestra propia ciudad para ello. Sólo necesitamos encontrar una calle o avenida, a ser posible recta, y que tenga una longitud de al menos 2,5 km. Como vivo en Granada, he usado la calle más larga de mi ciudad, el Camino de Ronda; pero seguro que no tendréis dificultades en encontrar algo similar en cualquier otro sitio: por ejempo, en Madrid, el tramo de calle Alcalá que va desde la Puerta de Alcalá a Ventas; en Barcelona, el tramo de la Gran Vía de les Corts Catalanes que va desde Paça de les Glories Catalanes a Rambla de Prim; o en Sevilla, la avenida de Kansas City, en toda su longitud (la herramienta "Regla" de Google Earth viene genial para esto ...).

Pues bien, en mi caso, el Camino de Ronda, en su tramo recto desde la rotonda del Helicóptero (donde luce un modelo Sikorsky S-76 del Ala 78 del Ejército del Aire), hasta el puente sobre las vías del tren tiene, aproximadamente los 2,5 km que necesitamos. 



Empecemos pues:


Nos centraremos en la zona de la rotonda, y colocaremos el Sol, que será una pelota de playa de unos 60 centímetros de diámetro, sobre el helicóptero.
Mercurio será una bolita de 2 mm situada a 20 metros.
Venus una canica de 6 mm a 40 metros.
La Tierra otra canica similar, de 6 mm, situada a 60 metros (ya tenemos la Escala de nuestro mapa: 1 UA=60 metros, o lo que es lo mismo, 1 metro en nuestro mapa es igual a 2,5 millones de kilómetros).
En este punto cabe destacar que la Luna sería una bolita de 1,2 mm situada a 15 centímetros de la Tierra.
Marte tendría unos 4 mm y estaría situado a unos 90 metros.
El Cinturón de Asteroides ocuparía una franja de unos 60 metros, situada entre 150 y 210 metros de nuestro Sol.


Júpiter será una pelota de 7 centímetros situada a 300 metros.
Saturno, algo más pequeño, 6 centímetros, a 600 metros.
Urano y Neptuno, dos bolas de 2,5 centímetros, a 1200 y 1800 metros respectivamente.
Plutón, como la cabeza de un alfiler (1 mm), a unos 2500 metros del Sol.

Un par de puntualizaciones (o tres):
- Estamos viendo aquí el radio del Sistema Solar (interior), ya que colocamos a todos los Planetas del mismo lado del Sol. Hay que doblar estos 2500 metros para imaginarse su tamaño verdadero.
- Los límites del Sistema Solar están definidos por la Nube de Oort, que se extiende hasta más allá de las 50.000 UA, lo que hace que nuestro mapa crezca hasta los 3.500 km de radio.
- La Estrella más cercana al Sol, Próxima Centauri, se encuentra a unos 4 años Luz, esto es, unas 250.000 UA. Podemos imaginarla como una pelota de unos 8 centímetros (poco más que Júpiter !!!), situada a unos 15.000 km !!!! (aprovecho para recordar que la mayor distancia, a esta escala, que ha recorrido el hombre han sido los 15 centímetros que nos separan de la Luna ....).


Te propongo que la próxima vez que pasees por el Camino de Ronda (a la calle equivalente en tu ciudad), vayas imaginando las distancias y tamaños que hemos visto aquí .... Estarás viendo nuestro Sistema Solar en toda su magnitud.

-----------------------

Johann Daniel Titius y Johann Elert Bode, astrónomos alemanes del siglo XVIII, encontraron una regla matemática que relaciona la distancia de un Planeta al Sol con el número de orden de dicho Planeta. Es una regla muy simple, que se expresa como sigue:



Dónde representa el semieje mayor de la órbita del Planeta, y toma un valor de la sucesión 0, 3, 6, 12, 24, 48, 96 .... en función del orden que ocupa dicho Planeta con respecto al Sol.

Aunque se conoce como ley de Titius-Bode, parece ser que fue propuesta casi medio siglo antes por Christian Wolff.